শেক্‌সপীয়র ও নিউটন

তখন মধুসূদন হিন্দু কলেজের ছাত্র। মেধাবী ছাত্র হলেও গণিত চর্চা তাঁর ভালো লাগতো না। তাঁর পছন্দ ছিল সাহিত্যচর্চা। একদিন ভূদেবসহ অন্য সহপাঠীদের সঙ্গে শেক্সপীয়র ও নিউটনের মধ্যে কে শ্রেষ্ঠ – তাই নিয়ে জোর তর্ক হয়। কবি মধুসূদন শেকসপীয়রের পক্ষ নিয়ে বললেন, ‘শেক্‌সপীয়র চেষ্টা করলেই নিউটন হতে পারতেন, কিন্তু নিউটন শত চেষ্টা করলেও শেক্‌সপীয়র হতে পারতনে না।’

কথা আছে তর্কে বহুদূর! সে দিন তর্কের মীমাংসা হল না। বেশ কিছুদিন পরে, গণিতের ক্লাসে অধ্যাপক রীজ সাহেব এক জটিল গণিতের প্রশ্নের সমাধান করতে দিলেন। তা এতই জটিল কোনো ছাত্ৰই সমাধান করতে পারলো না। শেষমেষ উঠে দাঁড়ালেন মধুসূদন। হাতে চক নিয়ে ব্ল্যাকবোর্ডের সামনে দাঁড়িয়ে হাসি মুখে জটিল প্রশ্নের সমাধান করে দিলেন। সবাই অবাক! মধুসূদনের মনে পড়ল সেই দিনের তর্কের কথা। তিনি তখন নিউটনপন্থী প্রতিপক্ষ সহপাঠীর দিকে হাসতে হাসতে গর্বভরে বললেন, ‘এ্যান্ড সো শেক্‌সপীয়র কুড বি নিউটন ইফ হি ট্রায়েড।’

অর্থাৎ- শেক্‌সপীয়র চেষ্টা করলেই নিউটন হতে পারতেন।