হরদ্বারের গঙ্গাজল

মহাকবি মাইকেল মধুসূদন দত্ত পেশায় উকিল ছিলেন। একদিন দুপুরবেলায় কাজের ফাঁকে তিনি বার-লাইব্রেরিতে বসে একটু বিশ্রাম করছিলেন। এমন সময় তাঁর এক পরিচিত উকিল বন্ধু হাসতে হাসতে এসে তাঁকে বললেন, ‘কবিমশাই, মেঘনাদবধের নরক বর্ণনাটা নিশ্চয়ই আপনি মিল্টন-এর থেকে নিয়েছেন, তাই তো ?’

খোঁচা খেয়ে উঠে বসলেন মধুকবি। একটু হেসে মহাকবি দান্তের নরকবর্ণনা থেকে কিছু অংশ আবৃত্তি করে শোনালেন এবং পরে মিল্টন থেকে নরকবর্ণনা শুনিয়ে শেষে বন্ধুটিকে বললেন, ‘এই দেখুন মশাই, মিল্টন যেখানে থেকে ভাবগ্ৰহণ করেছেন, আমিও সেখান থেকেই ভাবগ্রহণ করেছি, অর্থাৎ দান্তে থেকে।’

তারপর মধু হেসে বললেন, ‘বন্ধুবর, গঙ্গাজল যদি খেতেই হয় তবে সাধ্য হলে হরদ্বারের নির্মল জল খাওয়াই উচিত, কলকাতার গঙ্গার ঘোলা জল কেন খাবো ?’

মাইকেলের কাছে জবর জবাব পেয়ে উকিল বন্ধুটি চুপ করে গেলেন।